保罗·罗默,逡巡在真实的经济世界

作者:www.yytzw.com
字体:
时间:2019/08/12 09:51
来源:和讯

如果我必须在背叛科学和背叛朋友间做出一个选择,我希望我有勇气背叛我的朋友。

——保罗-罗默

电话铃声第三次响起的时候,纽约大学教授保罗·罗默终于接了起来。这发生在2018年10月8日清晨,电话来自瑞典皇家科学院秘书长,对方在电话里告知:因您将技术创新纳入长期宏观经济分析,获得了2018年诺贝尔经济学奖。

罗默直言:“前两次电话我都没接,还以为是骚扰电话呢,我压根没想到自己能获奖。”于是,全球观看此次诺贝尔经济学奖公布直播的观众都知道了罗默两次拒接瑞典皇家科学院的电话。

罗默从来都是这样坦诚。他曾严肃地批评学术界闭门造车、滥用数学等问题;他厌弃和真实世界脱节的理论;他关心实际问题,甚至离开学术圈自己创业……顶着一些人“你别兴风作浪”的劝诫,罗默不为所动,他在真实的世界里,像个战士一样逡巡,和虚伪、无用的事物展开搏斗。他说:“如果我必须在背叛科学和背叛朋友间做出一个选择,我希望我有勇气背叛我的朋友。”

走进真实的经济世界

罗默在学术界曾“消失”过一段时间。

1980年,25岁的罗默回到本科母校芝加哥大学,继续修读博士学位。这一年,他确定了自己论文的研究方向:要从边际成本降低开始,建立一个经济增长的新模型。

三年后,罗默发表博士论文《动态竞争分析中的外部性和收益递增》,被认为是新增长理论的代表作。1986年,以这篇博士论文为基础,罗默在顶尖的经济学刊物《政治经济学杂志》上发表了《规模报酬递增与长期增长》一文,内生经济增长模型被正式提出。一些人很快认识到了这一模型的价值,并加入到他的阵营当中来。他们试图从各个角度去对增长的动力给出“内生化”的解释。尽管这些人的工作各有侧重,但由于其“内生化”增长动力的共同特点,人们通常把他们的理论统称为内生增长理论。

罗默奠定了自己在学术界的地位。

之后,他发表了一些对于宏观经济学的批判文章。尤其严厉批评了绝大多数宏观经济学家忙于闭门造车,做很多无用的模型。这些言论导致他被很多主流经济学家和大学经济系疏远。

也是在这之后的几年间,当人们想找到罗默的最新研究成果时,却发现罗默似乎在学术界“消失”了。原来,罗默是身体力行,离开学术圈创业去了。

2001年,罗默创办了网上教育公司 Aplia。这家公司把教科书电子化,让教授和学生在学习过程中进行问题解答来实现教学。公司创立几年后,实现了大约每年4百万个教科书和学生的习题库。罗默本可以做一名优秀的企业家,但在2007年,他却将公司卖了。目前,该公司仍然是在线教学领域的先锋。

接着,罗默又投身“宪章城市”工程,即说服发展中国家拿出一些地区,建立“宪章城市”,交给发达国家管理。罗默认为:通过较优的秩序与机构,欠发达的国家和地区也能走上更佳的发展路径。但最终因为种种原因,这一议案被搁置,罗默退出。

无论是下海经商,抑或是推动宪章城市工程,都是罗默将经济研究投入真实世界的实验。在罗默的教学中,他也经常提醒学生回到现实世界中,去看看是否接触到了事物的本质。

北京大学市场与网络经济研究中心研究员陈永伟评价他,“太多人鼓吹‘真实世界的经济学了’,但真正能像罗默那样,对真实世界进行深入思考的人,其实还很少。”

怒怼数学滥用

2015年,罗默又一次在学术界引起轰动。不过这次,不是因为新理论,也不是因为投入新领域,而是因为他写了一篇《数学在增长理论中的滥用》(Mathiness in the Theory of Economic Growth),严肃地批评了经济增长理论领域对数学的滥用。

在这篇论文中,罗默提出,数学的滥用导致人们不重视紧密的逻辑演绎,并造成逻辑滑坡。他告诫道,如果这种不严谨甚至是学术不端持续下去,数学模型将丧失阐释力与描述力。而罗默判断一个数学模型是否有效的方式则是看模型是否与真实世界的规律是否相符。

在绝大多数经济学者都会通过建立数学模型以解释和预测经济情况的时代,罗默关于数学滥用的言论如一石激起千层浪。

更让罗默站在风口浪尖上的是,在文中,罗默指名道姓地把好多位大师作为数学滥用的典型来加以批判,其中不仅包括诺奖得主普雷斯科特(Edward Prescott),甚至还包括自己的博士论文导师、宏观经济大师卢卡斯。

这还只是开始,从那之后,罗默由外向内观察,对主流宏观经济学提出了一系列言辞辛辣、直触痛点的批评。

比如2017年,他在《美国经济学人》杂志上发表了万字长文《宏观经济学的困境》,毫不客气地指出宏观经济学在过去30年是倒退,根本原因是宏观经济学家们并不关心事实本身,而把对德高望重的领导者的尊重演变为对权威的顺从。文章中他再次直指姓名举例,比如卢卡斯“背叛”自己1995年的演讲观点,转而在2003年支持朋友普利斯科特的观点。他发出警告:忠诚会腐蚀科学规范。

数学滥用言论发出后,罗默曾接受《实时经济学》的采访,他表示,曾经向少数人阐述过这些观点,通常被告诫“别兴风作浪”。显然,罗默没有听他们的,而是选择保持自己的棱角。同时,他还呼吁青年学者要敢于站出来指正,告诉滥用数学的学者“他们错了”。

“刚”到世行

罗默的“刚”不仅体现在学术界,更是他与生俱来又如影随行的性格。他拒绝脱离实际的理论,也厌弃弄虚作假,这样的个性延续到了他的人生新阶段——担任世界银行首席经济学家。

2016年7月18日,世界银行行长金墉宣布,罗默将出任首席经济学家一职,两个月后,罗默走马上任。罗默的棱角在世行冲撞出了不少火花。

2017年6月,在新一期的世界经济发展报告撰稿尾声时,罗默发动了一场“文字战役”。他向世行经济学家表达了他对报告中过渡使用and 这个词的反感,本意是希望写作时能言简意赅,避免出现大量“令人不适的以 and 连接起来的长串不切实际的目标”。他表示,如果一篇报告中 and 一词的使用率超过2.6% 将不予批准。据统计,and 一词在近期世界银行的报告中占总单词数的7%。

尽管这一要求遭到了世行员工的抵制,但罗默并没有就此变得更圆滑。

2018年1月12日,他在《华尔街日报(博客,微博)》的采访中扔下一颗重磅炸弹。他表示,由于世界营商报告的统计方法变化,导致智利的全球排名下降。这背后的原因或许是世界银行某些相关工作人员抱有政治动机。

世界营商报告是世界银行的旗舰项目之一,在全球拥有巨大影响力。文章一经发表便在全球范围引起轩然大波,并引发了智利首都小规模示威游行。

在经济世界追求真实的罗默对于涉及原则的问题,往往不会顾及太多人情,但在日常生活中,罗默也不乏温柔。据罗默的中国学生谢丹阳称,罗默曾在他留学期间多加照顾,既帮他租过房子,还根据他的弱项加以指点。谢丹阳回国后,宣称从来不给家人带礼物的罗默从加州给他寄了巨型风筝。

  原标题:保罗·罗默,逡巡在真实的经济世界

>更多相关文章
| 理财攻略 | 理财方法 | 互联网理财 | 理财产品 | 理财小知识 | 原油投资 | 理财方法
关于我们 - 广告服务 - 免责申明 - 招聘信息 - 联系我们 - 网站统计
鄂ICP备14010903号-6 | 鄂公网安备42011502000165号 聚金网 版权所有 本站提供内容仅供参考,使用前务请仔细阅读法律声明,风险自负!
Powered by 聚金网  © 2011-2016 武汉聚金网信息技术有限公司
'); })();